Embodied energy of a certain product is defined as the sum of the energy, conventionally converted to primary, needed to be manufactured and dismissed during its whole life cycle. This concept can be easily connected to the building sector, where envelope and HVAC systems will have an energy cost because of their production, in addition to the use phase energy one. With the spread of the Net Zero Energy Building (Net ZEB) concept, however, the topic of embodied energy of buildings is getting wider attention, in the context of a Net Zero Life Cycle Energy target. Most literature studies in the last years have pointed out that for Net ZEBs, the importance of embodied energy (EE) assessment is crucial, since a null operating energy is connected to a higher EE in comparison to conventional buildings. The paper starts from a description of metrics and standards for embodied energy calculation and for Net Zero Energy Buildings balance assessment. Eventually, authors extend the Net ZEB methodological framework, introducing the life-cycle perspective in the energy balance and thus including the embodied energy of building and its components.

L’energia incorporata di un generico prodotto è definita come la somma dell’energia, convertita convenzionalmente in primaria, necessaria nella fase di produzione e di dismissione del suo ciclo di vita. Questo concetto può essere applicato anche al prodotto “edificio”, sommando ai tradizionali consumi in fase d’uso anche quelli delle altre fase del ciclo di vita. Con la diffusione del concetto di Edificio ad energia netta zero (Net zero energy building – Net ZEB), l’idea di energia incorporata negli edifici sta ottenendo un’attenzione più ampia nell’ottica del raggiungimento del target di energia netta zero anche da un punto di vista di ciclo di vita. Gli studi di letteratura dell’ultimo decennio hanno sottolineato quanto per i Net ZEB l’importanza della quantificazione dell’energia incorporata sia rilevante: sebbene l’energia consumata netta in fase d’uso sia nulla, l’energia incorporata è generalmente maggiore rispetto ad un edificio medio. L’articolo descrive le metriche e gli standard principali utilizzati nel calcolo dell’energia incorporata negli edifici e fornisce inoltre una descrizione del framework relativo agli edifici ad energia netta zero, allo scopo di estenderlo all’intero ciclo di vita per includere nei calcoli di bilancio anche la quota di energia incorporata nell’edificio e nei componenti dell’impianto

Embodied energy in Net Zero Energy Buildings

MISTRETTA, Marina;
2013

Abstract

L’energia incorporata di un generico prodotto è definita come la somma dell’energia, convertita convenzionalmente in primaria, necessaria nella fase di produzione e di dismissione del suo ciclo di vita. Questo concetto può essere applicato anche al prodotto “edificio”, sommando ai tradizionali consumi in fase d’uso anche quelli delle altre fase del ciclo di vita. Con la diffusione del concetto di Edificio ad energia netta zero (Net zero energy building – Net ZEB), l’idea di energia incorporata negli edifici sta ottenendo un’attenzione più ampia nell’ottica del raggiungimento del target di energia netta zero anche da un punto di vista di ciclo di vita. Gli studi di letteratura dell’ultimo decennio hanno sottolineato quanto per i Net ZEB l’importanza della quantificazione dell’energia incorporata sia rilevante: sebbene l’energia consumata netta in fase d’uso sia nulla, l’energia incorporata è generalmente maggiore rispetto ad un edificio medio. L’articolo descrive le metriche e gli standard principali utilizzati nel calcolo dell’energia incorporata negli edifici e fornisce inoltre una descrizione del framework relativo agli edifici ad energia netta zero, allo scopo di estenderlo all’intero ciclo di vita per includere nei calcoli di bilancio anche la quota di energia incorporata nell’edificio e nei componenti dell’impianto
978-3-9812053-6-7
Embodied energy of a certain product is defined as the sum of the energy, conventionally converted to primary, needed to be manufactured and dismissed during its whole life cycle. This concept can be easily connected to the building sector, where envelope and HVAC systems will have an energy cost because of their production, in addition to the use phase energy one. With the spread of the Net Zero Energy Building (Net ZEB) concept, however, the topic of embodied energy of buildings is getting wider attention, in the context of a Net Zero Life Cycle Energy target. Most literature studies in the last years have pointed out that for Net ZEBs, the importance of embodied energy (EE) assessment is crucial, since a null operating energy is connected to a higher EE in comparison to conventional buildings. The paper starts from a description of metrics and standards for embodied energy calculation and for Net Zero Energy Buildings balance assessment. Eventually, authors extend the Net ZEB methodological framework, introducing the life-cycle perspective in the energy balance and thus including the embodied energy of building and its components.
Net Zero Energy Buildings; Embodied Energy; Energy balance
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